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美国人的特征:基于理念而不是族裔

2018-01-04 10:49:13编辑:宰父昕人气:



自美国18世纪建国以来,美国人对自己的定位不是基于种族、宗教和民族背景,而是基于共同的价值观和对个人自由的信仰 "我处于纽约意境中"--比利·乔尔(Billy Joel) 2000年,在纽约都市地区居民中28.2%的人出生在外国--美国人口普查局(U.S. Census Bureau) 1782年,即美国宣布建国后仅6年,本杰明-富兰克林(Benjamin Franklin)便提供了某种"针对欲移民美国者的信息"从许多方面来说,在群星荟萃的被美国人后来尊称为建国先辈的历史巨人中,富兰克林堪称是一位最典型的美国人:如果说华盛顿(George Washington)令人敬畏,杰斐逊(Thomas Jefferson)甚为学究,亚当斯(John Adams)固执严厉,那么,集现实的发明家、足智多谋的企业家、孜孜不倦的公民活动家于一身的富兰克林,对自己的同胞具有的被后来历史学家麦克杜格尔(Walter McDougall)称之为的“一国活泛的人”(a nation of hustlers)的特征,有着最清楚的了解在这块国土上,富兰克林教导未来的移民说: 人们对陌生人不问他是干什么的,而是问他能干什么如果他有任何有用的手艺,他受到欢迎;如果他运用手艺,而且表现出色,他会受到所有认识他的人尊敬 富兰克林的话是基于他的亲身观察:1750年,在他的家乡宾夕法尼亚殖民地,德国移民人数超过了英国移民这些新移民给人的印象是勤劳,遵纪守法他们是技术娴熟的农民,因此实行了土壤改良,促进了经济发展1790年,在美国国会制定的第一套公民归化标准中,没有族裔或宗教考试,没有文化考试,也没有财产要求--只要求居住两年以上,品行端正,宣誓维护宪法由于美国人的身份--如富兰克林理解的那样--是基于行动和态度,而不是种族、宗教和民族背景,因此,美国人在自我定位以及在生活方式的选择上与许多其他国家的人不同正如文化学者马克·帕赫特(Marc Pachter)所述:要想成为这个国家的成员,"你只需要决定做美国人" 这种共有的美国特征体现着跨越种族、宗教和族裔界限的多元主义同时,它也包含着重要的公民义务,即维护个人自由、维护一个权限受到明确规范的尊重自由的代表制政府 大熔炉还是色拉碗 美国人的自我形象一向蕴含着在多元与同化之间的富有创新力的对抗一方面,人们历来认为移民应该将自己融入美国的"熔炉"--这个比喻因剧作家伊斯雷尔·赞格威尔(Israel Zangwill)1908年创作的《熔炉》(The Melting Pot)一剧而流传开来剧中一位人物宣称: 听说美国是上帝的坩埚,是正在熔化和改造欧洲各种族的大熔炉!你们的世仇和宿怨算得了什么!德国人和法国人、爱尔兰人和英国人、犹太人和俄罗斯人与你们统统都进入大熔炉!上帝在制造美国人 赞格威尔的观点并非首创早在1782年,一位美国生活的敏锐观察者、法国移民赫克托·圣约翰·克雷夫科尔(J. Hector St. John de Crèvecoeur)便曾如此描绘他的新同胞道: ……这是英国人、苏格兰人、爱尔兰人、法国人、荷兰人、德国人和瑞典人的混合……那么美国人、这个新人,究竟是什么样他不是欧洲人,也不是欧洲人的后裔;因此是一种你在任何其他国家都无法看到的奇怪混血我可以指给你这样一个家庭:祖父是英国人,他的妻子是荷兰人,儿子娶了一个法国女子,目前四个儿子娶了四个来自不同国家的妻子他是一个……抛弃了自己祖先的各种偏见和习俗的美国人 然而,这个大熔炉总是同另一个与之相对立的现象并存,即每个后来移民群体都保留了一定的自身特征,而这使美国作为一个整体更加丰富多彩1918年,公共知识分子兰道夫·伯恩(Randolph Bourne)呼吁建立一个"跨民族美国"(“trans-national America”)伯恩强调,最初的英国殖民者"前来的目的不是要在一个美国大熔炉中被同化……他们来这里是为了获得按照自己的意愿生活的自由,……在新的土地上发财致富"他说,后来的移民也没有被熔化成某种索然无味、色调单一、完全同一的美国主义,而是给更大的整体增添了各自的特色 大熔炉与跨民族理念之间的平衡随时间情景而变化,从未有哪一个占绝对主导地位但毫无疑问,多种族、教义和肤色已经化为美国人心中的自我形象人们不妨回想一下描写第二次世界大战的一些广为人知的美国军事故事片——这些好莱坞片子都有一个固定模式:在一个连排的战士中,往往有一个来自艾奥瓦州的年轻农民,一个来自纽约布鲁克林区的犹太人,一个来自芝加哥工厂的波兰裔工人,一个来自阿巴拉契亚山区的伐木工,以及其他形形色色的20世纪中期美国男子汉形象这些人物一开始会因需要克服彼此间的差异而产生种种摩擦,但在故事结尾,他们终归因同是美国人而建立起深厚的情谊现实生活可能要比这复杂,美国军中对非洲裔士兵实行的种族隔离只是其中的原因之一尽管如此,这些影片描绘了一种美国人所相信的——或希望相信的——美国人的特征 个体精神与宽容 如果美国人的特征就是包含各种人,那么它同时也向他们提供了塑造和再塑造自己的无穷机会美国人历来蔑视卖弄或仰仗家庭背景,例如继承得来的财富或社会地位美国宪法第一条禁止政府颁授任何贵族头衔;那些在其他美国同胞面前自命不凡的人,通常被耻笑为装腔作势或者更糟 相反,美国人尊重"靠个人奋斗成功"的男女同胞,尤其是那些通过克服重大障碍而取得成功的人被《大英百科全书》(Encyclopedia Britannica)视为或许是当年最有社会影响的19世纪后期的美国作家霍雷肖·阿尔杰(Horatio Alger),通过他撰写的许多乞丐变富翁的故事,反映了这一精神特质:在他的故事中,穷苦的擦鞋男孩或其他街头顽童凭着雄心壮志、聪明才智和坚韧不拔而获得财富和声誉,改变了命运 在美国,每个人有着自己的成功标准它可能是金钱财富--许多人是大学肄业生,在父母家的车库里搞创新,希望创造出下一个谷歌(Google)、微软(Microsoft)或苹果电脑(Apple Computer)公司还有些人可能将体育竞技场、创作精美的音乐艺术、或造就扶持一个可爱的家庭作为快乐的源泉由于美国人不屑于受羁绊,因此他们的民族特征不会受到--也无法受到--肤色、家庭出身及宗教信仰的束缚 美国人具有各种不同的政治信念,采取各种(常常是极度)不一样的生活方式,并坚持拥有广泛的个人自由,但他们同时也表现出高度的相互包容一个关键因素在于,他们实行代表制政府:没有一个公民会同意美国政府的所有决策;但每个人都知道,他们可以通过说服其他公民同胞在下次选举中投票支持改变而扭转政策 另一个关键因素是,所有美国人的权利受到有力保证,不容政府信然干涉就在确立《合众国宪法》(U.S. Constitution)的同时,美国人民要求并且通过了《权利法案》(Bill of Rights),即保护公民基本权利的10项宪法修正案 其实,并不存在单一的"典型"美国人形象从头戴扑粉假发的建国先辈到多民族混血高尔夫球冠军伍兹(Tiger Woods),美国人的共同特征是,有选择自己生活方式的自由——同时尊重他人的自由其结果可以令人困惑、使人好奇、给人激励柬埔寨的一位最著名嘻哈明星出生在柬埔寨农村,现居住在南加州(他的艺名为(”praCh”)然而,这不会令美国造就的最接近于民族诗人的沃尔特·惠特曼(Walt Whitman)感到惊奇——他曾这样形容自己的国家:"我辽阔博大,我包罗万象" 译注:色拉碗(Salad Bowl)即凉拌菜容器, 
(来源:)

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